Специалисты НАСА планируют в будущем начать миссию под названием “Asteroid Redirect Mission“. Она заключается в том, что специальный космический аппарат будет отправлен к одному большому астероиду, с поверхности которого он возьмет большую глыбу. Вместе с ней он вернется к спутнику нашей Земли, Луне, и станет ее луной. Космонавты отправятся к этому мини-спутнику, чтобы изучить глыбу и взять необходимые образцы. Данная миссия запланирована на 2020 год, обойдется НАСА в 1,25 миллиона долларов.

Космический аппарат прилетит к астероиду через 2 года после отправки, а затем ему потребуетcя больше года для того, чтобы выбрать глыбу, размер которой будет примерно 3-4 метра. К Луне аппарат вместе глыбой прибудет в 2025 году, и именно в это время туда же прилетят космонавты с Земли.

Так, специалисты смогут получить много интересной информации, но все-таки главной задачей данной миссии является тестирование техники, которая послужит началом для другой миссии – отправки на Марс. Благодаря миссии “Asteroid Redirect Mission” будет протестирована установка,  которая работает на солнечных батареях. Именно она и будет толкать аппарат вперед. Данная установка помогает значительно экономить на топливе, что очень важно при полете на Марс, но при этом имеет свой недостаток. Такая энергия не позволяет космическому аппарату быстро набирать скорость.

У Луны может появиться своя собственная луна

У Луны может появиться собственный временный спутник

Еще одной задачей миссии “Asteroid Redirect Mission” является тестирование систем управления и маневрирования. Космическому аппарату нужна будет сверхточность и устойчивость, чтобы взять и перевезти тяжелый груз, а также удачно попасть на окололунную орбиту. То же самое будет происходить и во время миссии на Марс.

Самое же важное исследование, которое будет произведено во время миссии, – это то, что ученым удастся изучить поведение астероида, когда на него будет действовать космический аппарат. Именно это поможет найти способы избежать столкновения астероидов с нашей планетой. Во-первых, космический аппарат имеет свою небольшую гравитацию, которая повлияет на астероид. Во-вторых, аппарат, покидая поверхность астероида, окажет на него определенное воздействие, что также очень важно для ученых, ведь даже небольшое смещение траектории полета глыбы поможет избежать ее столкновения с Землей.